Stjernen fra ‘Downton Abbey’: Maggie Smith har gjort en karriere ud af at være uforskammet – og du elsker hende for det

Filmudgaven af den populære serie ‘Downton Abbey’ hitter verdenen rundt. Vi ser derfor nærmere på skuespilleren bag seriens nok mest elskede karakter, matriarken enkegrevinde Violet Crawley.

Det er ikke så tit, det sker, men for øjeblikket flokkes publikum i biografen for at se en 84-årig skuespillerindes seneste film. Tænker man på Hollywoods evige besættelse af ungdom samt de generelt få filmroller til kvinder over 40, er det i sig selv imponerende.

Men der er selvfølgelig tale om filmudgaven af den populære britiske periodedrama-serie, ‘Downton Abbey’. Filmen hitter (ligesom serien) stort verdenen over, og særligt en skuespiller stjæler som vanligt fokus. Man kan nemlig ikke sige ‘Downton Abbey’ uden også at nævne den for evigt sublime Maggie Smith i samme sætning.

Og det er netop Dame Maggie Smith, det handler om. For få kan spille lettere misfornøjet og fortørnet som hende, og ingen kan levere fornærmelser så direkte, elegant og knasende britisk som hende. Som shortbread dyppet i en kop skoldhed te.

Oneliners til kataloget

Maggie Smith er dog meget mere end enkegrevinde Violet Crawley af Grantham med de machiavelliske tendenser og den giftige tunge, skønt hendes roller ofte har en tendens til at have rappe replikker. Hun har gennem sin lange karriere vundet hele to Oscars, tre Golden Globes og et hav af Bafta-statuetter, der er den britiske pendant til en Oscar. Samtidig har hun skabt en stor teaterkarriere. Mange i de yngre generationer vil særligt genkende Maggie Smith som Professor McGonagall fra ‘Harry Potter’-universet.

Det er dog alligevel i rollen som enkegrevinde og matriarken af Downton, at Maggie Smith virkelig viser, hvad talentet kan, skønt hun ikke selv har set et eneste afsnit af den populære serie (det skyldes dog, at Maggie Smith ikke er særlig begejstret for at se sig selv på skærmen).

Hun er direkte, uforskammet og meget bramfri. Selvfølgelig med masser af britisk charme. Hun kan levere en replik så skarpt, at den går fra at være en sætning i et manuskript til en oneliner, man kan trykke på t-shirts eller kopper. Som: “Put That in Your Pipe and Smoke It“.

Men hvorfor er det egentlig, at det er enkegrevinde Violet Crawley, der løber med legendariske replikker som “I never argue – I explain”? Ifølge Downton Abbeys manuskriptforfatter Julian Fellowes, skyldes det Maggie Smiths forståelse for scenen:

”Maggie er fantastisk at skrive til, fordi hun altid fanger den. Hun forstår, hvorfor en replik er sjov. Hun forstår, hvorfor scenen bevæger sig frem. Hun forstår, hvorfor replikken får dig til at græde, selvom det ikke handler om, hvad de (karakterne) taler om. Du behøver aldrig forklare hende noget af det her – hun forstår det virkeligt”, udtaler han til Town & Country-magasinet.

Sætter Judi Dench på plads

Og hvorfor er Maggie Smith egentlig så god til at være uforskammet? Ser man eksempelvis den hyggelige og meget idylliske dokumentar ’Tea With The Dames (2018)’ – hvilket alle for øvrigt burde – kan man se, hvordan Maggie Smith uden tøven og i vanlig stil ’forklarer’ sin ellers gode veninde Dame Judi Dench, at det altid er Judi Dench, der bliver tilbudt en given rolle først. Samtidigt får man i dokumentarien et klart billede af Maggie Smith som en rebelsk og skarptunget skuespiller fra en tid, hvor kvindelige skuespillere helst bare skulle se pæne ud og stå i skyggen af deres mandlige kollegaer.

Noget tyder altså på, at en af grundene til at Maggie Smith er så eminent til at spille lettere uforskammet og direkte er, at det er kvaliteter, hun i høj grad selv besidder. Også derfor er det altid en fornøjelse at se tv-interviews med Maggie Smith, da hendes knastørre måde at fortælle en morsom anekdote på, gør historien endnu sjovere, end den i forvejen var.

Skønt Maggie Smith har haft en lang og glorværdig karriere, er det særligt siden årtusindeskiftet, at hun har fået en fast plads i mainstreamkulturens forunderlige verden.

Hun har selv fortalt om, hvordan hun levede et helt normalt liv indtil ‘Downton Abbey’-serien. Men trods den pludselige popularitet har hun gennem hele sin karriere været med til at skabe en filmskat, der er værd at dykke ned i. Et af mine personlige yndlingsøjeblikke fra Maggie Smiths lange karriere er, da hun sang duet med den legendariske amerikanske tv-stjerner Carol Burnett i matchende glitter buksedragter i ‘The Carol Burnett Show‘.

Men uanset hvordan vi vender og drejer den, er Maggie Smith og enkegrevinde Violet Crawley fra ‘Downton Abbey’ nu uløseligt forbundet. Og derfor har vi her fundet en samling over nogle af hendes mest elskede replikker. God fornøjelse!

Topfoto: IMDB

Footer graphics